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La esperanza protege el cerebro


En medio de la dificultad, la Esperanza, una característica de la personalidad muy importantemente estudiada dentro del campo de la Psicología Positiva, parece también tener efectos protectores para el cerebro, de acuerdo a un estudio hecho por psicólogos chinos.

En este estudio, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional  y encontraron que la Esperanza estaba relacionada con una reducción de los niveles de amplitud fraccional de fluctuación de baja frecuencia (fALFF) en la corteza orbitofrontal medial bilateral, (mOFC) una región cerebral asociada al procesamiento relacionado con la recompensa, la motivación, la resolución de problemas y el comportamiento orientado a objetivos.

La corteza orbitofrontal, como su nombre lo indica se encuentra arriba de la órbita de los ojos, y a varios centímetros de la base frontal del cerebro.



La Esperanza, parece actuar como mediador entre la actividad de esta zona y la ansiedad. 

De acuerdo a otros estudios hechos con anterioridad (Universidad de Kansas, 2002) la Esperanza podría ser menor en estudiantes con mayor ansiedad, lo cual conduciría a éstos a una mayor dificultad para lograr sus metas. En otro estudio (Malasia y Hong Kong, 2011) una mayor esperanza parece estar asociada a una menor ansiedad en pacientes con cáncer. Pero no está claro si es la esperanza la que reduce la ansiedad o si las personas menos ansiosas poseen más esperanza que sus contrapartes. 


La Esperanza, parece estar no solo asociada a una menor ansiedad, sino también a otros resultados positivos como una mayor felicidad, mejores logros académicos y un menor riesgo de mortalidad. 


Otras características sobre la Esperanza son:

  • Es un ingrediente necesario para prosperar en tiempos difíciles pero también para lograr nuestros objetivos del día a día. 

  • Difiere del optimismo, pues mientras éste es el sentimiento general de que cosas buenas sucederán, la esperanza tiende a enfocarse en objetivos específicos.


  • Difiere también del desear, pues desear puede ser algo fuera de la realidad, mientras que la esperanza se desarrolla de cara a ésta.


  • La esperanza parece darle un significado particular a la vida, y es un fuerte predictor de emociones positivas.


  • Asimismo, y de acuerdo a un investigador mientras que una menor esperanza se asocia a una menor actividad, las personas con esperanza parecen estar más orientadas a la acción para lograr algo. 


En este blog, puedes encontrar algunas películas sobre esperanza


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Fuentes: 




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